品味法國香水文化

一、法國香水的歷史

法國人使用香精香料和化妝品始于十三世紀前后,主要是貴族社會。當時的宮廷里,不僅女人樂施粉黛,而且男人也粉面紋唇。法國第一家香精香料生產公司1730年誕生于格拉斯市,后來發展到最多的時候達到了上百家,到現在已經合并成三家規模較大的香精香料生產公司。據朋友介紹,格拉斯市一直承擔著為法國名牌香水銷售公司配制香水的業務,而名牌香水銷售公司最多則只在此基礎上按比例調入中性酒精和蒸餾水并加上包裝。在法國,完全自己配制產品的名牌香水公司可以說很少。

在法國,香水業的發展可以說和時裝業的發展有著密切的關系。香水業與時裝業的結合是一種很有意思的文化現象。時裝設計師們發現在時裝上撒些香水會為時裝表演和銷售香水帶來極好的效果,于是,便紛紛兼售香水。最早承做時裝和銷售香水的是布瓦雷公司,隨后又有夏奈爾公司(CHANEL)等。1925年,夏奈爾公司推出了「夏奈爾5號」香水,獲得了世界性的成功,被視為法國香水發展史上的里程碑。至今各名牌時裝公司幾乎都保留自己牌號的香水,當然也有幾家自開始就是經營香水的名牌商號保留了下來。

二、 種類

法國香水的生產最初均使用天然原料。這些原料來源很廣:如花(玫瑰花、茉莉花)、水果(檸檬、柑橘),球類植物(晚香玉)等。由于生產這些原料的成本增加,如今格拉斯地區只種植部分花卉植物,大部分原料已依賴進口。

天然原料造價較高,比如600公斤的茉莉花只可提純1公斤的茉莉香精。由于化學工業的發展,20世紀初,人們開始采用合成的方式生產香水和化妝品,從此這一領域出現了重大的變革。香型的范圍擴大了,從而彌補了天然原料的不足。

酒精性香制品,即香水。它是由配制好的香精加調中性酒精及蒸餾水稀釋而成的。香水依據其所含香精濃度的大小而具有不同的名稱,例如「化妝水」(EAU DE TOILETTE),「科勞尼水」(EAU DE COLOGNE),「化妝香水」(EAU DE PARFUM),「濃香水」(PARFUM)和「香精性香水」(ESSENCE DE PARFUM)。這些標志在名牌香水上基本都是會注明的,一看便知。需要說明的是,并非所有的香精都可配制濃度較高而又氣味宜人的香水,有些香精在其濃度較低時反而恰是于人接受的最佳狀態。

三、 香水文化

香水是一種技術產品,但它更是一種文化產品。配制香水是一個復雜的過程。調配師是藝術巨匠,他要依據人們審美情趣的變化和要求來創造。據介紹,一種新的產品的試制一般至少需要一年的時間,而它的推廣則需好幾年的時間和大量的廣告費用。要知道,在已有上千種的產品的情況下,再創造出新的有特色的產品,是很不容易的。當然,要把人類現有的8,000多種香精原料和它們的不同用量進行排列組合,那也將是無窮無盡的事。而且隨著科學的發展,人們還會發現新的可用來調配香水的原料。

選用香水也很有講究。香水也有個性。每種香水都具有其意義內涵和審美效果,所以在選用香水時要特別予以注意。首先要分清是女用還是男用香水,女用在使女性本身得到滿足之外還對男性有吸引作用,而男用香水反之。其次,選用香水,要注意使用場合、對象、季節、時辰、服飾、個人年齡、個人和他人身體狀況等因素。要做到個人他人相宜、場合時辰相宜、濃淡相宜,真是件不太容易的事。可以說,選用香水是對選用者文化素質和個人修養的測定。

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